Internationaler Schallplattenpreis

Mahlers „Niedergang zum Klassiker“

Attila Csampai

Mahlers „Niedergang zum Klassiker“  -
und die Folgen für das „Toblacher Komponierhäuschen“

Erklärung des Jury-Vorsitzenden für eine vorübergehende Aussetzung des Toblacher Schallplattenpreises nach 25 Jahren

„Meine Zeit wird kommen“ hatte Mahler noch zu Lebzeiten über das zukünftige Schicksal seiner Musik orakelt, und es dauerte ziemlich genau 50 Jahre, bis der weltweite Mahler-Hype auf Schallplatten losging und zwar zeitlich parallel mit der Entwicklung der Stereophonie, die die Durchhörbarkeit seiner komplexen Partituren erst möglich machte, und dann folgte wieder 50 Jahre lang ein geradezu explosiver Bedeutungszuwachs, und eine selbst für viele Mahler-Experten unerklärliche Popularität, die Mahler mittlerweile zum meistgespielten Symphoniker neben Beethoven vorrücken ließ, und die sich auch quantativ in einer hypertrophen Diskographie von über 3000 Aufnahmen seiner zehneinhalb Sinfonien und seiner 4 Liedzyklen niederschlug.
Nach den beiden Mahler-Gedenkjahren 2010 und 2011 hat diese überdrehte Mahler-Produktivität freilich stark nachgelassen, was auch an der allgemeinen Krise des Klassik-Marktes, liegen dürfte, die kostspielige Orchester- produktionen kaum noch möglich macht.

Der explosive Zuwachs von Mahler-Aufnahmen in den 1970er und 1980er Jahren war das entscheidende Motiv für die Gründung unseres
Schallplattenpreises vor einem Vierteljahrhundert, und wir können da, glaube ich, mit einigem Stolz auf eine exzellente Ausbeute zurückblicken und zurückgreifen. Trotzdem scheinen sich in der letzten Jahren die auch hier in Toblach schon früh geäußerten Befürchtungen, dass Mahlers „unheimliche Popularität“ und auch der sich wandelnde Zeitgeist sich irgendwann gegen den fortschrittlichen und utopischen Geist seiner Musik wenden könnten, in einer fast lautlos sich vollziehenden interpretatorischen Nivellierung allmählich zu bewahrheiten: Ulrich Schreiber, der große, vor Jahren verstorbene deutsche Musikkritiker, brachte sein Unbehagen hier in Toblach schon Anfang der 1990er Jahre in einem Vortrag auf den Punkt, als er Mahler so wörtlich den „Niedergang zum Klassiker“  attestierte. (Damals werteten viele seine Visionen als reine Schwarzmalerei.)

Vor allem scheint den heutigen Dirigenten der Enthusiasmus und das scharfe Profil der frühen Mahler-Propheten abhanden gekommen zu sein, die ja mit aller Macht Mahlers Werk vor dem Vergessen bewahren wollten, und sich damals, nach dem 2.Weltkrieg, für einen weitgehend verkannten und auch verschmähten Komponisten einsetzten. Ihr heldenhafter Einsatz für Mahler blieb nicht ohne Wirkung, und deshalb haben es heutige Dirigenten und Orchester mit einer ganz anderen Situation zu tun: Mahler ist längst ein Klassiker und seine Musik weltweit allgegenwärtig, man könnte bei einigen Werken fast schon von
gewissen Verschleißerscheinungen sprechen – zudem lastet auf Ihnen das gewaltige klingende Erbe der großen Mahler-Propheten des letzten Jahrhunderts: Wo soll man bei einem solchen Riesenbestand von etwa 200-300 Aufnahmen pro Werk, in dieser bestens erkundeten und mittlerweile auch auf höchstem Perfektionsgrad musizierten Materie überhaupt noch Neues oder gar Sensationelles herausdestillieren können, das nicht schon zuvor von anderen herausgearbeitet wurde: Ist Mahlers utopisches Potenzial durch seine massenhafte Aufführung gar schon erschöpft? Mahler Popularität hat offenbar auch den Blick auf sein Werk und unser Verhältnis zu seiner Musik, verändert.

Hinzu kommt , dass es diese individuell scharf profilierten Dirigententypen, die in der 2. Hälfte des letzten Jahrhunderts so vehement für Mahler einsetzten, heute kaum mehr gibt, oder anders gesagt, dass die zunehmende Demokratisierung des Musiklebens und der allgemeine kulturelle Wandel solche rigorosen Charaktere, solche emphatischen  Bekenntnismusiker wie Solti oder Klemperer, Szell oder Bernstein, Tennstedt oder Kubelik gar nicht mehr zulassen: Die Spitzenorchester spielen heute auf einem sehr viel höheren Niveau als noch vor 50 Jahren und deshalb besitzen die Dirigenten nicht mehr ihre autoritäre  Macht von früher: Früher mussten Dirigenten in erster Linie das Publikum beeindrucken, heute müssen sie sich mit Spitzenmusikern freundlich arrangieren. Das führt zwangsläufig zu einer Nivellierung der interpretatorischen Profile bei gleichzeitiger globaler Angleichung der Spielkulturen und des Klangcharakters der Orchester: Die Folge ist, dass sich die Interpretationen auf einem hohem Niveau immer mehr angleichen, und dass die eigentliche, „hinter den Noten“ stehende, kritische und utopische Botschaft der Musik hinter der perfekten Fassade immer mehr verblasst. Mahlers konfliktreiche, von größten Gegensätzen geprägte Musik verflacht zu wohltönenden Klangfassaden, die kaum noch mehr zu berühren oder zu erschüttern vermögen.

Und natürlich hat sich auch der so genannte „Zeitgeist“ in den letzten Jahrzehnten entscheidend geändert. Mahler ist längst nicht mehr der Prophet, der verkannte Held, die Ikone einer intellektuellen Avantgarde, also der durch die späten 1960er Jahre geprägten neuen kritischen Generation von Kulturschaffenden. Für sie war Mahler stets mehr war als ein verschmähter jüdischer Komponist: Er avancierte damals zu einer Pop-Ikone der 68er-Generation, und seine zerrissenen aber noch ganzheitlichen musikalischen
Weltentwürfe boten dieser kritischen Generation eine neue spirituelle Ebene für die Emanzipation und das komplette Ausleben der eigenen Gefühle. Wer für Mahler war, war auf der Seite des Fortschritts, der Aufklärung, einer neuen weltumspannenden Ethik des Friedens, der Gewaltlosigkeit. Mahler wurde zu einer Ikone eines neuen Kulturverständnisses. Diese Generation ist heute im Rentenalter, sie ist abgelöst worden durch neue Generationen, die die Schrecken der beiden Weltkriege nicht mehr unmittelbar oder aus gefühlter Nähe erlebt haben: So ist auch Mahler in der Wahrnehmung dieser jüngeren Generation
der Stachel eines Revolutionärs, eines Visionärs, eines an der Welt leidenden Wahrheitssuchers, doch weitgehend abhanden gekommen. Heute ist Konformismus, nüchterne Distanz, Gelassenheit, angesagt, und diese Coolness verträgt sich kaum mit Mahlers emphatischen Botschaften. Mahler sitzt heute im Pantheon der grossen Musiker und gilt vielen als historische Grösse, nicht mehr als „Zeitgenosse der Zukunft“. Und diese unabwendbare Domestizierung zu einem Klassiker spiegelt sich am deutlichsten in der klingenden Mahler-Rezeption.

Die Ersten, die solche Entwicklungen wahrnehmen, sind natürlich die professionellen Musikkritiker, und ich verrate Ihnen kein Geheimnis, wenn ich Ihnen hier sage, dass auch wir, die Toblacher Juroren, in den letzten Jahren zunehmend Probleme hatten, aus dem zuletzt immer weiter schrumpfenden Angebot von Neuproduktionen preiswürdige Aufnahmen herauszufischen: So verzichteten wir zuletzt vor zwei Jahren auf die Vergabe eines Komponierhäuschens in dieser Kategorie, hatten aber auch bei den ausgezeichneten Neuproduktionen zunehmend Vorbehalte bezüglich des ständig sinkenden interpretatorischen Niveaus. Wenn sich aber eine Tendenz abzeichnet und zuletzt auch unwiderruflich verfestigt, dass das Angebot an neuen Einspielungen das Niveau der alten Referenzen nicht mehr erreicht, wenn also die ganz großen Mahler-Aufnahmen allesamt 30, 40, 50 Jahre zurückliegen, dann meine ich, haben wir ein ernstes Problem. Dann müssen wir uns ernsthaft fragen, ob wir einen solchen Preis unter den gegebenen Umständen noch verantworten können und verantworten wollen. Ich habe dieses Problem schon im  letzten Jahr hier in Toblach angeschnitten, und wir sind jetzt, nach einem weiteren Jahr, der restriktiven Entwicklung, zu dem für uns alle schmerzlichen
Entschluss gekommen, diesen Schallplattenpreis nach 2015 für eine gewisse Zeit ruhen zu lassen, dabei den Schallplattenmarkt aber weiterhin genau zu beobachten. Wir wollen hier nicht definitiv Schluss machen, aber uns allen eine längere Auszeit gönnen, und damit von uns aus eine klares Zeichen unserer Besorgnis setzen. Andernfalls hätten wir unsere Wertmaßstäbe als unabhängige Musikkritiker stark absenken müssen. Die Zukunft wird zeigen, ob wir unrecht hatten.

(Öffentliche Erklärung des Jury-Vorsitzenden Attila Csampai während der Vergabe des „Toblacher Komponierhäuschens 2015“  in Toblach, Südtirol am 25. Juli 2015)

Internationaler Schallplattenpreis

25 Jahre „Toblacher Komponierhäuschen“ – eine „Hall of Fame“ der besten Mahler-Aufnahmen

„Meine Zeit wird kommen!“ – mit solchen Aussprüchen pflegte der weltberühmte Dirigent Gustav Mahler das allgemeine Desinteresse an seinen Kompositionen zu kommentieren: Er hätte aber in seinen kühnsten Träumen nicht voraussehen können, dass er, im letzten Drittel des Jahrhunderts, dessen Widersprüche und Schrecken seine Musik so ahnungsvoll ankündigt, zum meistgespielten Symphoniker der ganzen Welt avancieren würde und einen Popularitätszuwachs verbuchen sollte, der selbst Anhängern seiner Musik lange „rätselhaft“ und „unheimlich“ erschien, mittlerweile aber längst als selbstverständlich gilt. Keine Frage: Mahlers postume Erhebung zu einem neuen „Klassiker“ der Musikgeschichte ist seit Jahrzehnten unwiderruflich besiegelt, und daher bedarf seine Bedeutung als Komponist heute keiner Rechtfertigung mehr: Das haben selbst manche älteren Sektierer mittlerweile akzeptiert, die lange am alten Wunschbild des „verkannten Genies“ festhielten. Mahlers Prominenz im 21.Jahrhundert belegt nicht nur die fast schon penetrante Omnipräsenz seiner Symphonien in allen Konzertprogrammen rund um den Erdball, sondern ein selbst für Fachleute unerklärlicher Schallplatten-Boom, der zu Beginn der 1960er Jahre, mit der Einführung der Stereophonie, blitzartig einsetzte, und mittlerweile derart epidemische Ausmaße angenommen hat, dass selbst ausgewiesene Schallplatten-Experten den Überblick verloren haben: Wie soll man auch nachprüfbare zweihundertfünfzig Einspielungen seiner ersten Symphonie „durchhören“, geschweige denn ernsthaft auseinanderhalten können, oder auch „nur“ die über hundertvierzig Versionen seiner lange Zeit verschmähten Sechsten, von der noch Mitte der 1950er Jahre keine einzige Aufnahme existierte?! Die aberwitzige Gesamtzahl von 2774 Mahler-Aufnahmen registrierte im Jahr 2010, zu Mahlers 150.Geburtstag, die in Toronto erschienene Diskographie des ungarischen Mahler-Experten Péter Fülöp – und mittlerweile sind mehrere hundert neuer Einspielungen hinzugekommen. Damit hat Mahler in der Wertschätzung der Dirigenten zu den populärsten Symphonikern der Musikgeschichte wie Beethoven, Tschaikowsky oder Brahms, aufgeschlossen, wenn nicht sogar manchen von ihnen den Rang abgelaufen. Und für jeden ambitionierten Pultstar scheint der Weg zur Spitze ohne eigenen Mahler-Schallplatten-Zyklus heute kaum noch denkbar.
Um dieser neuen Situation, also der wundersamen postumen Wandlung Mahlers zu Schallplattenstar, gerecht zu werden, und um auch den explodierenden Bedeutungszuwachs des Mediums Tonträger für die aktuelle Rezeption Mahlers zu würdigen, beschlossen die Initiatoren der Toblacher Gustav-Mahler-Woche vor 25 Jahren, einen internationalen Schallplattenpreis zur kritischen Sichtung und Bewertung der kaum noch übersehbaren Mahler-Diskographie ins Leben zu rufen: So treffen sich in Toblach seit 1991 alljährlich fünf ausgewiesene Schallplattenexperten aus aller Welt, um im Rahmen der Gustav-Mahler-Wochen die herausragenden Mahler-Aufnahmen der vergangenen zwölf Monate zu ermitteln und die besten mit einer Miniatur-Nachbildung des „Toblacher Komponierhäuschens“ auszuzeichnen. Das internationale Presseecho auf diesen völlig unabhängigen Kritikerpreis war von Anfang an sehr positiv, und so ist das „Komponierhäuschen“ mittlerweile auch unter prominenten Mahler-Interpreten zu einer begehrten Trophäe geworden. Und wie man aus der im Internet aufgelisteten Zwischenbilanz ersehen kann, haben die über die Jahre in Toblach tätigen mehr als dreißig Mahler-Juroren aus sieben Ländern gute Arbeit geleistet: Die prämierten Aufnahmen eignen sich bestens als relevanter „Grundstock“ für jede private Mahler-Diskothek, und die mit Sonderpreisen gewürdigten Dirigenten und Orchester gehören zum engeren Zirkel der großen Mahler-Förderer und –Enthusiasten des 20. und des noch jungen 21. Jahrhunderts. 

Attila Csampai
Jury-Präsident „Toblacher Komponierhäuschen“
(Anlässlich des 25-jährigen Jubiläums des Schallplattenpreises 2015)

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